Impresión de fotografías

Uno de los problemas que se nos plantea a los usuarios de fotografía digital es la impresión en papel de nuestras fotos.

Dudas sobre PPP, píxel y tamaños de impresión, me he dado cuenta de que estamos ante una pregunta recurrente y que muchas veces solo encontramos respuestas parciales, pues son muchas las cuestiones que se plantean cuando queremos que la impresión sea exactamente igual que lo que vemos en la pantalla del ordenador.

Voy a intentar aclararlo de una forma más o menos sencilla. En alguna ocasión incurriré en inexactitudes, unas veces intencionadas para facilitar la comprensión y otras por error. En este último caso ruego quien las detecte sea tan amable de corregirlas.

Empecemos por aclarar que es un píxel y que son los ppp.

Píxel:
Es la unidad menor en que podemos descomponer una imagen digital. Un punto de color con unos valores determinados. El tamaño del píxel no es fijo y dependerá del tamaño que tenga el píxel que lo reproduce.

p.p.p.:
Puntos por pulgada, que no píxel por pulgada. Es la resolución de impresión que nos dará un medio determinado, sea impresora láser, de inyección de tinta o de sublimación. Una impresora forma la imagen por medio de una serie de puntos de color. La cantidad de puntos de color que entran en una pulgada nos dará la resolución en ppp. A diferencia de los píxel, que hemos dicho que no tiene un tamaño fijo, los puntos si lo tienen para una resolución determinada.

¿Son iguales los ppp que los píxel?
No necesariamente y aquí es donde radica el problema de ajuste.

Una imagen que reproduzcamos en una pantalla puede tener la resolución en ppp que queramos, simplemente ni nos importa ni nos afecta, pues estamos viendo píxeles. Cuando queremos imprimir, la resolución si que pasa a tener importancia. Es cuando es necesario ajustar y cuando necesitamos hacer coincidir los puntos por pulgada con píxel por pulgada, para que cada punto de color corresponda con un píxel de un color determinado. Por ejemplo, si una imagen con una resolución de 120ppp la imprimimos a 240ppp  estamos incrementamos el tamaño de los puntos de impresión, ya que cada punto lo repetiremos dos veces y perderemos calidad de imagen.

Partamos de una imagen de 6Mpx de 3008x2000px a una resolución de 72ppp tendremos un tamaño de documento de 106,12 x 70,56cm. ¿Cómo lo sabemos? O mejor ¿como calculamos el tamaño de un documento para una resolución determinada? Sencillo, por medio de un cálculo matemático muy simple.

Tenemos el tamaño del documento 3008x2000 en píxel
Sabemos la resolución que usamos 72ppp
Sabemos que una pulgada son 2,54cm.

Por lo tanto; dividimos el tamaño en píxel por las pulgadas de resolución (3008px/72ppp = 41,777), a continuación convertimos las pulgadas a cm (41,777 x 2,54cm =106,1155 cm.) Con la otra medida haremos exactamente lo mismo (2000/72)x2,54=70,555.
En expresión matemática; Tamaño de impresión = (píxel/resolución) x conversión a cm.

El problema es que para impresión 72ppp es una calidad muy baja, más normal es la de 240ppp. Así que no nos queda más remedio que modificar la resolución.

Si usamos el PS es muy sencillo, simplemente vamos a Imagen /Tamaño de imagen desmarcamos la opción ultima Remuestrear la imagen e incorporamos la resolución que deseamos en píxel por pulgada. En nuestro caso el tamaño del documento se ha reducido a 31,83 x 21,17cm. este será el tamaño que tenga cuando lo imprimamos a la resolución fijada.

Formatos:

Una vez conocemos la diferencia entre píxel y p.p.p. entramos en otro problema, los formatos.

En fotografía química de 35mm (paso universal) el tamaño del negativo era de 35x24 y aunque no corresponda exactamente, el positivado se realizaba en formato 3:2, si bien existían muchos mas formatos 6x6, medio formato, APS, etc. este era el que se consideraba estándar.
Con la llegada de la fotografía digital esto cambio radicalmente y se abrieron puertas a nuevos formatos como el 16:9 u otros. Pero los papeles de impresión tampoco se ajustan todos a estos formatos, por ejemplo un 10x15 o un 20x30 si que se corresponde a un formato 3:2, pero un 15x20 o un 24x30 no son exactamente un formato 3:2 y lo que es peor tampoco 16:9.
Pero cuando vamos llevamos a imprimir nos tenemos que ajustar a unos formatos preestablecidos ¿Cómo ajustamos el tamaño y la resolución?

Pongamos por ejemplo que queremos imprimir una foto a 30 x 20cm con una resolución de 240ppp. ¿Qué tamaño en píxel necesitamos? Pues con un poco de álgebra básica lo podemos calcular.

Cogemos la formula anterior; Tamaño = (píxel/resolución)x conversión a cm
Sustituimos los valores conocidos; 30cm=( X/240ppp)2,54cm
Despejamos X
X = (30cm x 240ppp)/2,54cm; X = 2835px
Estas formulas son validas para cualquier resolución o medida simplemente cambiando los valor a los que correspondan.


Es decir que además de ajustar la resolución de nuestra foto la tendremos que redimensionar a ese tamaño la foto. Pero esto en muchos casos significaría recortar la imagen para ajustar al tamaño de impresión y puede que no nos interese. En este caso una solución es redimensionar el documento, que no la imagen, para adaptarlo al formato con la incorporación de una franja de un color uniforme que luego podremos recortar.

Con esto evitaremos que nuestra imagen pueda quedar recortada o lo que es pero que nos la deformen para evitar ese recorte.

Gestión del color:

Este es un aspecto fundamental dentro de las copias ¿cuantas veces hemos visto copias que no se parecen en nada al original? Colores apagados e imagenes poco contrastadas son unas de las quejas mas usuales al realizar copias. ¿Como solucionar este problema? Es la que voy a intentar explicar, pues es un tema bastante complejo y porque no decirlo laborioso, pero que si lo hacemos correctamente nos aportara grandes satisfacciones.

En el capítulo"Histograma y espacios de color" hice una descripción básica de los espacios de color, también he comentado sobre el ajuste del monitor en "Programas y ajustes básicos" es un buen momento para repasarlo.

La problemática radica en que tenemos que hacer coincidir"como ven" los colores distintos dispositivos, es decir nuestro pantalla del ordenador y el laboratorio que va a realizar la impresión.

Vamos a intentar profundizar un poco mas en el tema y empezaremos por realizar una pequeña prueba:

 

  • Empecemos por ver esta imagen
  • Ahora modifica el contraste de tu pantalla, subiéndolo
  • Ahora bajalo
  • Si tienes control de color ves cambiando los ajustes
  • Vuelve a dejar todo como estaba al principio.

 

Como habrás visto la imagen la has ido viendo de distintas formas a medida que ibas realizando los cambios ¿como sabemos cual es la correcta?

Ajuste del monitor:

Esto debe ser el primer paso antes de empezar un retoque o plantearnos una impresión, pues necesitamos tener la certeza de que lo que vemos se corresponde a la realidad. He comentado la posibilidad de ajustar por medio de software la calibración de la pantalla, evidentemente es la mejor opción, pero no la única. Podemos realizar una calibración manual, pero será mas laboriosa y menos precisa aunque si le dedicamos el suficiente tiempo y paciencia podemos conseguir resultados iguales a los de un calibrador.

Para ello una de las mejores opciones es usar las plantilla de esta web www.lagom.nl

Espacio de color:

Como he comentado en "Histograma y espacios de color" en informática disponemos de distintos espacios cromáticos, pero en fotografía usamos dos, Adobe RGB y sRGB. El primer paso es conocer el espacio de color que va a usar el laboratorio. Si enviamos una foto en RGB y el laboratorio usa sRGB, se va a producir un recorte de colores que va a dar como resultado una foto con los colores apagados.

En contra de la creencia de mucha gente, son muchos los laboratorios que usan el espacio sRGB, sobre todo cuando hablamos de franquicias tipo Fotoprix, QSS o tiendas estilo MediaMark. En general casi todos los "minilab" (estas laboratorios automáticos que hay en muchas tiendas) trabajan en sRGB.

Ante la duda siempre es preferible que hagamos nosotros la conversión del espacio de color a que no se haga. Si llevamos una foto a revelar en sRGB y el laboratorio usa RGB no perdemos nada, pero al revés si.

Para hacer la conversión desde el Photoshop iremos a Edición/Convertir en perfil y ahí seleccionaremos como espacio de destino sRGB

Con estos ajustes tendremos casi garantizada nuestra copia en las mismas condiciones que la vemos en el ordenador. Es mas que suficiente para casi la mayoría de las copias, pero si necesitamos copias de alta calidad todavía podemos complicarnos un poco mas la vida.

Perfiles ICC:

ICC son las siglas de International Color Consortium (Consorcio Internacional del color) es un organismo internacional que ha fijado unas normas especificas para la gestión del color en equipos informáticos.

Los laboratorios profesionales suministran los perfiles ICC de sus equipos, estos se renuevan periódicamente permitiendo que siempre dispongamos de los perfiles exactos de sus máquinas. De esta forma podemos cargar esos perfiles en nuestro programa de retoque y disponer de una previsualización del resultado antes de enviar la copia al laboratorio.

Para usar estos perfiles en el Ps descargaremos el perfil en el ordenador en la siguiente ruta C:\Archivos de programa\Archivos comunes\Adobe\Color\Profiles.

Para usarlos procederemos de la siguiente manera; primero necesitamos cargar los perfiles de prueba Vista/Ajustes de prueba/A medida aquí seleccionaremos el perfil ICC que hemos descargado y marcaremos la casilla Simular color del papel . A continuación volviendo a Vista Verificaremos que este marcada la opción Colores de prueba (Ctrl+Y), de no ser así la marcaremos y veremos como nos quedaría la foto con los perfiles del laboratorio.

Una vez cargados veremos que existe una pequeña diferencia en la visialización de la copia, segun usemos el perfil de nuestro monitor o el del laboratorio, si tuviesemos que hacer alguna corrección la podríamos hacer en ese momento sobre los perfiles del laboratorio.

Tamaños de copia y copias de gran tamaño:

Por la red circulan infinidad de tablas de impresión para ver cual es el tamaño máximo de impresión según el tamaño en píxel de la imagen. A nivel de orientación no están mal, pero no tienen en cuenta dos factores:

  • Primero que cuando las cámaras eran de 3 ó 5MPx si que teníamos que andar con cierto cuidado pero actualmente con cámaras de 8, 10, 12 ó 14Mpx no tienen demasiado sentido, con estas resoluciones de sensor cualquier copia normal esta garantizada.
  • Segundo que parten de la base que todas las impresiones se realizan con la misma resolución y/o necesitan del mismo detalle.

Una foto de 6Mpx permite una copia a 240ppp de 20x30, con 10MPx pasamos a 25x40, con 12MPx a 30x45 y con 14MPx subimos casi a 35x50. Pero cuando realizamos copias de gran formato no necesitamos resoluciones tan ajustadas. Por ejemplo el laboratorio CopiasXL, especializado en copias de gran formato, dispone de una calculadora de tamaños en función del tamaño en MPx y la distancia de visualización, en ella podemos obtener los siguientes resultados.

Distancia de visualización
25 cm
50 cm
1 m
1.50 m
2 m
3 m
Resolución
6 MPx
22.5 cm.
45 cm
90 cm
135 cm.
180 cm.
270 cm.
10MPx
29 cm.
58.1 cm.
116.2 cm.
174.3 cm.
232.4 cm.
348.6 cm.
12MPx
31.8 cm.
63.6 cm.
127.3 cm.
190.9 cm.
254.6 cm.
381.8 cm.
14MPx
34.4 cm.
68.7 cm.
137.5 cm.
206.2 cm.
275 cm.
412.4 cm.

Como se ve se puede llegar a tamaños muy importantes ajustando la resolución y la definición de la imagen, en función de las necesidades reales de visualización, ellos ponen un comentario muy esclarecedor:

¿ Crees que nuestra calculadora es demasiado optimista ? Piensa en como percibes la calidad imagen de  una pantalla TFT de 42", con una  resolución típica de 1 megapíxeles ( 1280x768 )  desde  unos 3 metros de distancia.

Evidentemente si hacemos una copia de 10MPx en un tamaño de 3m y nos acercamos a 25 cm (distancia de lectura) la veremos falta de detalle, pero es una situación poco real. Una imagen de tres metros de anchura seria un panel de 3x2m, o nos ponemos a una distancia cercana a los tres metros o difícilmente podremos apreciar la imagen al completo.

Para garantizar el éxito de nuestra copia es importante el seguir los pasos que ellos mismos nos indican para la redimensión.

Un ultimo consejo. Existe la creencia de que acudir a laboratorios profesionales que nos faciliten perfiles ICC es mucho mas caro que las "copias normales". Buscar un poco por la Red y viereis como la diferencia en precio no es tan grande, pero si lo es en resultados.

 

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